満願
英語用改造
太宰治

higasa 1

この話は今から4年前のことである。
この話は私が夏に伊豆の三島の知り合いのうちの二階で暮らしながら、ロマネスクという小説を書いていたころの話である。
ある夜、私は酔いながら自転車で町を走って、そして怪我をした。

私の右足のくるぶしの上のほうを裂いた。
その疵は深いものではなかったが、それでも酒をのんでいたために、出血が多かったので、私はあわてておその医者に駈けつけた。
その町医者は三十二歳で、大きく太っていて、西郷隆盛に似ていた。
彼はかなり酔っていた。
彼が私と同じくらいにふらふらに酔って診察室に現われたので、私は、おかしかった。
治療を受けながら、私がくすくす笑ってしまった。
するとその医者もくすくす笑い出し、とうとうたまりかねて、二人で声を合せて大笑いした。
その夜から私たちは仲良くなった。
そのその医者は、文学よりも哲学を好んだ。
私もそのほうを語るのが、気が楽で、話がはずんだ。
その医者の世界観は、原始二元論ともいうべきもので、世の中の有様をすべて善玉悪玉の合戦と見て、なかなか歯切れがよかった。
私は愛という単一の神を信じたくて内心つとめていたのであるが、それでもその医者の善玉悪玉の説を聞くと、うっとうしい胸のうちが、一味爽涼を覚える。
たとえば、宵の私の訪問をもてなすのに、ただちに奥さんにビールを命ずるその医者自身は善玉であり、今宵はビールでなくブリッジ(トランプ遊戯の一種)をしましょうと笑いながら提議する奥さんは悪玉である、というその医者の例証には、私も素直に賛成した。
奥さんは、小柄で、ふっくらとした顔であったが、色が白くて上品であった。
彼らに子供はいなかったが、奥さんの弟で沼津の商業学校にかよっているおとなしい少年が二階に住んでいた。
その医者の家では、五種類の新聞をとっていたので、私はそれを読ませてもらいにほとんど毎朝、散歩の途中に立ち寄って、三十分か一時間滞在した。
私は裏口からまわって、座敷の縁側に腰をかけ、奥さんが運んで来る冷い麦茶を飲みながら、風に吹かれてぱらぱら騒ぐ新聞を片手でしっかり押えつけて読むのであるが、縁側から二間と離れていない、青草原のあいだを水量たっぷりの小川がゆるゆる流れていて、その小川に沿った細い道を自転車で通る牛乳配達の青年が、毎朝きまって「おはようございます」と旅をしている私に挨拶した。
その時刻に、薬をとりに来る若い女のひとがあった。
その女性は簡単な服に下駄をはき、清潔な感じのひとで、よくその医者と診察室で笑い合っていて、ときたまその医者が、玄関までそのひとを見送り、「奥さま、もうすこしのご辛棒ですよ。」と大声で叱咤することがある。
その医者の奥さんが、或るとき私に、そのわけを語って聞かせた。
その女性は小学校の先生の奥さんで、先生は、三年まえに肺をわるくし、このごろはかなりよくなった。
その医者は一所懸命に、その若い奥さまに、いまがだいじのところだと、固く禁じた。
その奥さまは言いつけを守った。
それでも、ときどき、なんだか、ふびんに思うことがある。
その医者は、その都度、心を鬼にして、奥さまもうすこしのご辛棒ですよ、と言外に意味をふくめて叱咤するのだそうである。
八月のおわり、私は美しいものを見た。
朝、私がその医者の家の縁側で新聞を読んでいると、私の傍に横坐りに坐っていた奥さんが、「ああ、うれしそうね。」と小声でそっと囁いた。
私がふと顔をあげると、すぐ眼のまえの小道を、簡単な服を着た清潔な姿が、さっさっと飛ぶようにして歩いていった。
彼女は白いパラソルをくるくるっとまわした。
「けさ、その医者の許可がおりたのよ。」奥さんは、また、囁く。
三年、と一口にいっても、―― 私は胸が一ぱいになった。
年つきが経つほどに、私には、あの女性の姿が美しく思われる。
あれは、その医者の奥さんのさしがねかも知れない。